SAT 备考十大常问问题(上)

 

1. 参加SAT考试最佳时间与地点?

根据 College Board 官网, 2019 年SAT考试时间如下:

美国本土:3/9, 5/4, 6/1, 8/24, 10/5, 11/2, 12/7;

海外:3/9, 5/4, 10/5, 12/7。

 

我们的经验是:如果您孩子已11年级,第一次考试最晚在今年春天(3,5,6月),第二次考试在夏天8月份;如果您孩子是10年级,第一次考试可以安排在夏天8月份(若在美国公立或私立高中还可顺便备考11年级开学时的PSAT)。根据这个考试时间表,我们美国石溪每年安排夏天8月份的SAT集训营(便于7月份上完美国夏校的国际生与本土华裔生备考),以及春天的网课基础班与强化班(周末视频上课,便于在校学生备考)。

关于考试地点, 显然 6/1, 8/24, 11/2 三个考试日只有美国本土有, 中国国际生若能也参加这三次考试中的一个, 特别是暑假时的 8/24 考试,无疑给自己比其他国际生增加了竞争优势。

 

2. 申请美国名校SAT英语部分需要考多高?

无论你是本土的华裔生, 还是中国国际生, 美国的名牌大学SAT语文部分最低成绩一般要求如下:

藤校:700 分

排名前30名大学:650 分

SAT 英语部分最低考到650-700 分意味着考到全美高中生的前15%-5%, 这个标准并非高不可攀, 但对于那些重理轻文的美国本土华裔学生与中国大陆大多数英文非母语的国际生来说仍是个很大的挑战。

 

3. SAT 英语部分主要测试什么?

根据 College Board 出题者自己的描述, SAT 英语部分主要测试以下四个方面:

1). 反映美国课堂教学

College Board 的SAT 设计者举了一个例子: 美国一个好的英语老师在课堂上教马丁路德金“我有一个梦” 那段著名演说时, 会鼓励学生分析词句,识别出使得文章论点具有说服力的事实与修辞上的证据(Evidence), 而不是让学生回答是或非的问题: 比如这篇文章哪年写的,在哪里写的。

2). 反映美国学生在大学与今后工作中会用到的英语能力

美国大学不感兴趣那些仅仅选择正确答案的学生, 而是那些能证明他们答案的学生。学生在今后工作中最常用的是拿到原始材料, 理解其观点和其中的证据的能力。 所以SAT力图测试学生对知识是否真正理解, 而不是擅长考试技巧例如怎样排除错误答案。

3). 强调广泛阅读, 而不是死记单词书

SAT材料源自对于美国受教育者真正有用的知识:科学文章, 历史文献, 文学作品 。SAT 设计者举了另外一个例子: 学生先阅读一段美国德州众议员1974年的发言, 其中讲到尼克松的弹劾将国家分成了两个Party,接下来的问题是这个众议员提到的“Party” 在文中是什么意思? 这种词汇问题取代了旧SAT中的生僻字。SAT要求学生不用再死记单词书,但他们高中阶段必须广泛地阅读才能答对这类问题。

4). 包括美国建国文献

SAT 包括很多美国建国文献,比如独立宣言,宪法, 联邦论文等。这些体现自由, 公正, 人性的基本尊严等令美国人骄傲,激励美国孩子自豪感的文章会更多地出现在SAT阅读中。

 

4. 高中课程(例如英国文学,美国历史等)对SAT帮助有多大

2018 年3月的北美SAT 考试中一篇英国作家狄更斯的文章, 很多本土学生也根本没读懂,可见英国文学对SAT 阅读的影响。 很多语言专家认为文学,历史,语言是不分家的, 尤其是学一门外国语言,了解其文学,历史非常重要, 不仅对备考SAT,对以后的工作与职业发展也很有益处。2016 年改革后的新SAT明确提出要包括文学与历史部分, 所以学生应该多读英美经典文学作品, 掌握英美文学, 了解其发展的几个主要阶段及其代表作品, 这些作品在SAT 的出现频率非常高。

 

5. SAT作文该不该考?

根据 College Board,2017年全美有170万人参加SAT考试,120万人选择了Essay/Writing考试; 根据ACT, 参加ACT的Essay/writing则有110万人, 所以说目前全美仍有约60% 考生选择SAT 或ACT 写作考试。

但美国大学名校大多数已不再将 SAT 作文分数作为申请的强制要求, 目前美国排名前三十的综合大学中仅剩以下9所仍然要求学生提交SAT/ACT作文分数:

Princeton

Stanford

Duke

加州理工学院

Brown

Berkeley

UCLA

U Michigan

维克弗斯特大学

 

美国大部分名校取消作文要求的主要原因是这项成绩的参考作用不大。虽然美国大学非常重视学生的写作技巧,但从SAT 考试中获得的写作分数并不能作为判断学生写作能力的重要依据,而有选择性的大学通常要求学生在提交申请材料时也要附上一篇或多篇文书,他们还会评估英语课上的表现。

对于在美国高中就读的学生,美国大学可以通过其可以信任的成绩单和大量的文科课程成绩来判断学生的写作能力,可对于在中国高中申请者来说,美国大学招生官无法通过高中成绩单来判断写作能力,因此对于那些英语写作能力强的中国大陆申请生,标化考试的写作部分如果取得好成绩,更容易让招生官对申请者的写作能力有信心。


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